Materiales pétreos y cerámicos (II)

EL VIDRIO

Es un material transparente o translúcido que puede adquirir diferentes calidades cromáticas. Es impermeable, suave al tacto, duro, pero muy frágil, y resistente a las condiciones medioambientales y a los agentes químicos. Constituye un buen aislante térmico, eléctrico y acústico.

El vidrio se obtiene a partir de una mezcla de arena de cuarzo, sosa y cal, que se funde en un horno a temperaturas muy elevadas. El resultado es una pasta vítrea que se somete en caliente a diversas técnicas de conformación según la forma que se quiera dar:

-Conformación por soplado automático: el material vítreo entra en un molde hueco cuya superficie interior corresponde a la forma de objeto deseado. Una vez cerrado el molde, se inyecta aire comprimido en su interior para que el material se adapte a sus paredes. Tras enfriarse, se abre el molde y se extrae el objeto.

Aplicaciones: botellas, frascos, ampollas, vasos…

-Conformación por flotación sobre un baño de estaño: el material fundido se vierte en un depósito que contiene estaño líquido. Al ser menos denso, el vidrio se va distribuyendo sobre el estaño en una lámina, la cual es empujada por un sistema de rodillos hacia un horno de recocido, donde se enfría.

Aplicaciones: cristales planos y lunas, láminas de vidrio de grosores  comprendidos entre 3 mm y 18 mm.

-Conformación por laminado: el material fundido se hace pasar por una sistema de rodillos de laminado grabados o lisos.

Aplicaciones: vidrios de seguridad.

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